[停課不停學] 鹿角的科研價值(自然科學篇)

鹿是少數廣泛分佈在世界四個大陸的動物,例如在北美洲和歐亞大陸的馴鹿、居住在南美洲的南美澤鹿草原鹿,而麋鹿更為人熟悉。牠們是世界上第七跑得最快的動物,速度可達至每小時72公里 。除了跑得快外,鹿類更為人知的是牠們的鹿角。大部分的雄鹿也有鹿角,牠們堅硬的鹿角是打鬥時的最大武器,經常用來保衛領地,炫耀力量。

[停課不停學] 鹿角的科研價值(自然科學篇)
(圖片由筆者提供)

鹿角與控癌

科學家發現鹿角與牛、羊的角有很大的分別:後者是角質層硬化而成的,而前者卻擁有血管及神經,直至骨化完成,發育出成熟的鹿角。因此,鹿角每年都會脫落,再長出新角,而每次新長的鹿角體積會更大和更複雜。近年,科學家透過基因研究,發現鹿角的其中8個活躍基因與負責令癌腫瘤生長的基因相同,而鹿角的生長機制與骨癌最為近似。值得注意的是,鹿角能夠壓制腫瘤細胞不受控的生長,不會威脅鹿的健康,因此科學家正以研究鹿角的控癌機制,成為人類抗癌研究的新方向。

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(圖片由筆者提供)

培養孩子科研興趣

在大自然中,有很多動物與人類息息相關之處,科學家近年來積極研究不同動物的基因,希望能夠從牠們的基因序列中尋找可取之處,為遺傳疾病的治療帶來新曙光。家長現在引導孩子多多觀察及認識不同動物特性,除了可以增長孩子對動物的知識外,亦可以加深小朋友對科學或研究的興趣,有助培養他們的思維發展,或許成為他們未來的職業取向。

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內容提供:彭智華(註冊教育心理學家)

刊載於︰GRWTH app

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