【炎熱天氣】常現藍天白雲 多得高壓脊強勢

【明報專訊】「藍天白雲」除了是麥兜念茲在茲的馬爾代夫印象,也是近月炎熱天氣下香港上空的一道風景。有人聯想到,是否因人類在疫情期間活動大減,例如交通工具使用量、工廠運作時間減少,因而「催生」藍天白雲?事實上,香港每逢夏天都會受副熱帶高氣壓系統影響,因而出現較多晴朗天氣,是正常的季節性天文現象,專家為你解構箇中的形成原因,另外也解釋原本黑色天空,為何變成藍色?

「連續放晴了一段日子,最近終於下雨了。不過,不旋踵又回復天晴。」香港中文大學地球系統科學課程副教授戴沛權解釋,近月香港常見藍天白雲,最主要原因是基於氣象條件,其次才是天空中懸浮粒子的數量變化。

氣象專家——戴沛權:香港中文大學地球系統科學課程副教授(呂瑋宗攝)

高氣壓較難形成密雲和雨

戴沛權指出,太平洋的副熱帶高氣壓系統,每年在北半球夏季時會稍向北移,因而為香港帶來晴朗天氣。這段時間,赤道地區的熱空氣上升,在緯度30度一帶下降,令區內產生一股由上而下沉的氣流,形成高氣壓。「高氣壓令水氣難上升,較難形成密雲和雨,天氣因而普遍晴朗。」他解釋,今年的副熱帶高壓較往年強和廣泛,較多時間向北延伸至南中國海一帶,因而影響香港,令最近一段長時間出現藍天白雲。「由於少了密雲和雨,陽光直接照射的時間較長,氣溫會較高。」

\ 高壓脊——副熱帶高氣壓一般以長形帶狀的高壓脊形式出現。太平洋高壓脊向北延伸時會為香港帶來晴朗天氣。(天文台網站截圖)

至於疫情期間,市民少了外出活動,交通工具使用量和工業活動相繼減少,是否帶來藍天白雲的其中一個因素?戴解釋,副熱帶高壓系統是先決條件,而人類活動理論上亦會有某程度的影響。「當空氣中少了懸浮粒子,除了改善空氣質素,亦減少降低能見度的污染物,令肉眼看見較清晰的景象。」

空氣中懸浮粒子的數量,也跟雲的生命周期息息相關。戴沛權解釋,當天空有懸浮粒子,水氣會在其表面不斷積聚而形成雲。「因水氣比懸浮粒子重,在同一體積單位的雲水滴中,當水氣所佔百分比相較懸浮粒子高,便會因重量較高而較快下降成雨水;如雲水滴中懸浮粒子的比例較高,由於其重量比水氣輕,會在天空飄浮較長時間。」因此,空氣中少了懸浮粒子,雲的生命周期會縮短,便減少遮擋藍天的機率。但由於副熱帶高壓系統的影響因素很大,目前較難在科學上證明香港最近常見藍天白雲,是因疫情期間市民活動減少所致。

懸浮粒子致光線散射 能見度低

常在電視節目教市民「測天」、香港天文台前助理台長梁榮武說,若想知道香港各地區的能見度,可留意天文台網站的相關數據。「當能見度一般低於8公里,即是屬於『能見度低』。按天文台資料,今年6月(至截稿時7月未公布)能見度低於8公里的時數是『0』,所以大部分時間可看見清晰的藍天。」他解釋當陽光射過空氣時,當中的懸浮粒子會令光線向四方八面散射(scattering),因而削弱景致的清晰度。「若天空中積聚太多污染物,有可能把藍天遮蓋。」

污染物灰濛濛——空氣中的污染物會令能見度下降,天空一片灰濛濛。(資料圖片)

「空氣質素高時,理論上可看見20至40公里以外的景觀。若污染物過多令天空一片灰濛濛,就算在沒有雲的時間也看不見藍天。」他分享20年前往北京,中午時候在街上的觀察,當時天空沒有雲,但一片灰濛濛,太陽好似日落時的「鹹蛋黃」。「正常來說,中午時分太陽光非常猛烈,肉眼無法直視。但當年我可直視太陽,證明空氣中的污染物阻擋了大部分陽光。」

夏天風多從海吹來較「乾淨」

香港夏天能見度高,除了因為氣壓高,原來也和風向有關。梁榮武指香港夏天主要吹西南季候風,即風多從海面吹來。由於海上較少人類活動,吹過來的空氣質素自然較好,但冬季則不同,「冬天時,風主要由東北方向的內陸吹來,由於內陸工業活動多,吹過來的風會帶有較多懸浮粒子,因而令空氣質素變差」。他說減排廢氣、廣泛使用電能車輛、電廠使用較乾淨的天然氣發電,長遠也對香港空氣質素有幫助。「天氣是自然現象,從氣象學說沒所謂好壞天氣,人類應努力研究如何適應和生存。」


小知識:藍天只是錯覺

「天空本來是黑色,藍色只是錯覺。」梁榮武說這和光學中的散射現象(scattering of light)有關。「當太陽光射中空氣粒子時,會把顏色分散成紅橙黃綠青藍紫等色。」而波長短的藍色較易被散射、佈滿天空,所以眼睛會看到天空是藍色。 「月球沒空氣,光線經過時沒經散射,所以月球上看到的天空是黑色。」

另外,地球黃昏時天色會變紅,亦是跟散射現象有關。地球是圓的,黃昏時太陽角度較低。以近水平角度照射時,穿透空氣的距離會比正午(太陽在頭頂)的時候長;藍色會被散射至其他方向,而剩下的紅、橙光會直接進入人類眼睛,所以看到天空是橙紅色。


天氣術語:「天晴」也可多雲

【明報專訊】幾多雲才算多雲?幾多度才算是炎熱?人人標準不同。但原來,天氣報告時有一些衡量準則。此外,天文台會監察部分地區的能見度,透過其網站可隨時查詢。

天晴 一般指天空總雲量少於八分之六。不過,若雲層稀薄能使大量陽光透過,雲量超過八分之六的情况下,天文台亦有可能報告為天晴。而多雲則指天空的總雲量介乎八分之六至八分之八之間。
高壓脊 「高壓脊」附近地區的氣壓偏高,圖表會用「H、高」等字眼來標示。因高氣壓阻礙水氣上升至空中形成雲,區內天氣會較晴朗。而「低壓槽」附近地區的氣壓偏低,水氣易上升形成雨雲。
溫度 大家常說夏日天氣炎熱。按天文台定義,炎熱氣溫是介乎28℃至32℃。
和暖: 18℃至22 ℃
溫暖: 23℃至27 ℃
酷熱: 33℃或以上

(資料來自香港天文台網站)


文:呂瑋宗

編輯:梁小玲

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