牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密

牛年大家的焦點都在牛身上,原來牛有個好朋友 ——「牛背鷺」。牛背鷺是雀鳥,因為喜歡跟隨牛覓食,甚至站在牛背上「騎牛搵食」而得名,是本港春秋兩季常見的遷徙鳥。

牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
牛背鷺以捕食昆蟲為生,愛跟在牛背後覓食,亦會啄食牛背上的寄生蟲。(香港濕地公園facebook圖片/圖片由讀者何仲言提供)

棲息淡水邊 不吃魚蝦愛捉蟲

牛背鷺屬鸛形目鷺科雀鳥,經常出沒在香港濕地公園的淡水或沼澤岸邊。有別於其他鷺鳥愛吃魚蝦的習性,牛背鷺以捕食昆蟲為生,牠們愛站在牛背上覓食和歇息,其實是有原因的。因為當牛隻走入草叢吃草時,難免驚擾到躲藏其中的昆蟲四散而逃,牛背鷺就會跟在牛隻背後趁機捕捉昆蟲並大口吞食。此外,牛背鷺亦會啄食牛背上的寄生蟲,兩者互惠互利成為好友。

牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
牛背鷺愛在香港濕地公園的淡水或沼澤岸邊歇息。(香港濕地公園facebook圖片)
牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
牛背鷺有別其他鷺鳥愛吃魚蝦的習性,愛捕食昆蟲。(香港濕地公園facebook圖片)
牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
當牛隻走入草叢吃草時,驚擾昆蟲四散而逃,牛背鷺就會跟在牛背後趁機捕食昆蟲。(圖片由讀者謝先生提供)
牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
當牛隻走入草叢吃草時,驚擾昆蟲四散而逃,牛背鷺就會跟在牛背後趁機捕食昆蟲。(圖片由讀者何仲言提供)
牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
牛背鷺愛群居生活,故此經常成群結隊出現。(香港濕地公園facebook圖片)

羽毛白變橙 身形較白鷺肥胖

牛背鷺與白鷺的外形有幾分相似,身形則較肥胖。最明顯的分別是牛背鷺到了繁殖季節,其頭部、頸部及背部的羽毛顏色會轉變為鮮橙色,其他部位羽毛仍保持白色,下次看到牛背鷺時不要認錯牠是白鷺了。

牛背鷺愛騎牛搵「食」?跟白鷺有什麼不同?拆解與牛牛形影不離的秘密
牛背鷺的羽毛在繁殖季節會變成鮮橙色。(香港濕地公園網站圖片)

資料來源:漁農自然護理署香港濕地公園