筆電。實測|M3 MacBook Air 運算及圖像處理較上代M2快20% 生成圖像AI應用10秒有結果

【明報專訊】上星期,新一代MacBook Air在甚少預告之下突然開售。由於上代使用M2晶片的MacBook Air,分別於2022年中(13吋版本)及2023年中(15吋版本)推出,部分用家可能才換機不久。今代MacBook Air有別上代安排,13、15吋兩個型號同時推出,然而無論外觀、硬件配置上,皆與上一代分別不大;最重要的升級,就落在聲稱可支援強勁AI應用的M3晶片之上,到底實際表現如何?一齊睇睇。

Apple的M3晶片絕非新品,早在去年10月發布新一代MacBook Pro時,M3晶片已是基本配置,而且還有功能更強大的M3 Pro及M3 Max版本。不過,MacBook Air以協助學生及企業員工處理作業或日常文書工作為定位,因此今次只配置最入門的M3晶片。但即使如此,新版本的效能已有很大提升,M3配備8核心處理器(CPU)、多達10核心圖像處理器(GPU),無論在運算速度及圖像處理效能,都比上一代M2快近20%。而在專門強化人工智能運算方面,M3採用16核心神經網絡處理器(NPU),配合CPU及GPU的加速器,以提升本機的人工智能使用體驗。另外,M3同樣採用8GB以上統一記憶體,這種單一高效記憶體採用動態快取配置,不會預先分配固定記憶資源,而是視乎執行中應用程式的運算需要實時調整,因而運作更快更順暢。

運算、圖像處理比上代快近20%

Apple特別強調,MacBook Air配備的M3晶片有強勁的AI應用體驗,所以今次記者亦特別去測試新機的AI應用。測試前,先簡介現時最常用的人工智能技術運作原理,以聊天機械人ChatGPT、生成圖像Stable Diffusion為例,絕大部分用家都使用雲端應用版本,即必須上網,上傳要執行的任務內容如問題、待編輯的圖像等到伺服器,借助雲端運算資源完成任務,再下傳回用家的電腦使用,必須在連線環境下才可執行。如要在本機執行AI應用,電腦設備便需擁有強大的運算能力,否則運作會相當慢。為了測試MacBook Air的AI運算能力,今次便安裝了多款可離線使用的macOS應用程式,而用於測試的MacBook Air為採用了8核心CPU、10核心GPU、16GB統一記憶體及512GB SSD的13吋型號($11,999)。