香草入門:自種香草泡茶

【明報專訊】茶,除了以茶葉泡,還可以加入香草。走到展覽的地下中庭,都市種植者Joyce Ng頂着漁夫帽,在豔陽下修整展覽的委約作品「香草亭」。亭園中數十種香草,本來由她在別處田野種植,遷移至展覽場地後,由於種植盆不夠深,Joyce巧妙地根據不同香草品種所需的水分,去安排泥土的不同高度。如今草叢中甚至種出了一個小小菠蘿,她希望香草在展覽完結後都有好歸宿:「希望街坊不會浪費,繼續種,繼續冲茶用。」

香草入門:自種香草泡茶
Joyce Ng(大會提供)

愛種植的人,總幻想過家中香草林林總總,隨手摘下幾片,便能煮個意粉泡個茶。Joyce笑言現實是她常收到朋友投訴,買回來的香草起初明明欣欣向榮,一扦插到新盆子不久便枯死,她解釋:「買回來的香草通常都生長得十分澎湃,代表它在原先盆子的根已生滿,裏面大多攙了化學肥料。」她提醒大家要從泥中拆出根部,清走化學肥料及部分泥土,再安置到更大的種植盆,並混入有疏水作用的珍珠岩。待香草生長得穩定,方可剪來食用或泡茶。

香草入門:自種香草泡茶
芳香萬壽菊:屬菊花的一種,其花葉具淡淡甜甜的果香味,食用或觀賞俱佳。泡花果茶時,Joyce建議可搭配幾片芳香萬壽菊,以代替糖或蜜糖,另一飲法是將葉片加進可樂,「因為芳香萬壽菊的甜味不太實在,需要一些實在的甜味作基礎」。另外一提,芳香萬壽菊雖然味甜,卻是驅蟲好幫手。效用:健肝、安眠。(蘇智鑫攝)

比起茶葉般需以攝氏90多度沸水冲泡,Joyce建議泡香草茶只需攝氏70多度的水,太高溫會令香草變澀。她分享了3種適合冲茶的香草,當中不乏容易上手的品種,是新手入門的好選擇。

香草入門:自種香草泡茶
迷迭香除用來調味,Joyce認為用來冲茶亦十分有趣。她喜歡把一小截迷迭香(圖)放保溫壺浸一天,起初強勁味道助提神,但愈浸愈甜,最後味道會變得像茶。不少人認為迷迭香難種,Joyce解釋指迷迭香來自乾燥的地中海,減少澆水有助其生長。效用:提神。(蘇智鑫攝)
香草入門:自種香草泡茶
香蜂草:不少香草帶有草青味,並非人人能接受,但香蜂草的味道猶如檸檬,相當容易入口。冲茶時,需要多放幾塊葉片才夠味,由於味道較單薄,Joyce建議大家可配搭薄荷或甜菊一同冲泡。效用:紓緩神經、安眠。(蘇智鑫攝)

文:宋霖鈴