10月山茶花 | 大頭花開遍山頭 耐旱不挑土壤 入藥驅風濕

【明報專訊】每年從10月到翌年3月,便是山茶科植物陸續盛放的季節,例如大頭茶、紅皮糙果茶、香港茶等,其中以大頭茶在郊區最為常見,黃蕊白花在片片綠葉之間顯得尤為醒目,即使枯萎,也會整朵花保持原狀掉在地上。大頭茶能在惡劣環境中生長,耐旱能力和繁殖率高,所以家族在郊野可說是「交遊廣闊」,隨處可見。

記者10月底時與朋友行山,行經柏架山道至大潭水塘時,在路旁斜坡附近看到不少一朵朵白花掉在灰色的路上。印象中大部分的花開始枯萎時,花瓣或一片片散落,或留在枝頭直到完全枯萎,但偏偏這種花卻能保持完整的花形。到了大潭水塘,更發現附近的山丘上看到一大片白花在枝頭盛放。上網查資料後得知,原來此花名為大頭茶(Polyspora axillaris,俗稱Hong Kong Gordonia),是山茶科(Theaceae)大頭茶屬,為香港原生植物,常綠灌木或喬木,最高能長到9米,每年的10到12月便是它們的花期。

山茶屬數量稀少 受法例保護

據康文署網頁,山茶科有30屬500餘種。多分佈於熱帶及亞熱帶地區,其中亞洲東部、南部和東南部等均有其足迹。根據香港植物標本室網上資料庫,香港一共有39種山茶科植物,當中又可分為山茶屬(Camellia)及大頭茶屬等。所有山茶屬植物如大苞山茶、香港茶等因為數量和生境稀少,故受到《林務規例》保護,不得出售或藏有。中大生命科學學院退休教授、樹藝師趙紹惠說:「雖然香港郊野公園面積大,但是我們會開路、建單車徑和燒烤爐,再加上人為干擾,如遊客摘花,所以植物生長的環境會受到危害,導致數量稀少。」

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山茶——山茶(Camellia japonica L.)非香港原生植物,但品種多,花美而且耐寒,觀賞價值高,古今中外均受人們喜愛。(黃志東攝)
趙紹惠(黃志東攝)

大頭茶不怕乾旱的環境和貧瘠的土壤,在香港多用以斜坡綠化。趙紹惠說:「大頭茶病蟲害較少,耐旱能力高,又能忍受貧瘠的泥土。屬於淺根的它,在沒有太多泥土的斜坡上也能生存,只要有充足陽光就夠了。」其次,大頭茶種子有翅,而且數量多、萌發率高,隨風飄揚後便能去到不同的地方落地生根,所以生長得漫山遍野,四處都能看到它們。

耐旱易生——大頭茶是常綠喬木或灌木,因其耐旱和能在貧瘠土壤中扎根,所以即使在泥土不充分的山坡上也能生長。(張嘉瑜攝)

花蕊花瓣緊黏 落地不分離

大頭茶花的花蕊和花瓣底部緊緊黏在一起,故從枝頭掉落時不會散落。這種特徵,加上花色與其他山茶屬植物如大苞山茶、紅皮糙果茶很像,容易令人混淆。「因它們的花與葉的特徵很像,所以剛開始發現大頭茶時,將其歸入山茶屬的類別,但後來發現它的果實和山茶屬的植物不一樣,之後經過檢測基因序列,才確定大頭茶並非山茶屬。」要分辨,可從花朵大小、葉子、果實和樹皮顏色入手。大頭茶葉子是呈長橢圓形,葉邊全緣(即葉邊平滑),葉尖通常有少數齒刻,剛長出來的嫩葉是深粉色;結的蒴果是圓筒狀,呈五裂。大頭茶的花直徑達7至10厘米,而大苞山茶的花則是10至14厘米,為山茶屬植物中之冠,紅皮糙果茶樹皮是橙紅色;大苞山茶和紅皮糙果茶的葉子雖也是革質,但頂端較尖,並有鋸齒葉邊,結的果實大多是圓球形狀。

橢圓形葉子——大頭茶的花與其他山茶科植物如紅皮糙果茶非常相像,要分辨它們需從葉子入手。大頭茶的葉子呈長橢圓形(圖),邊緣平滑,而紅皮糙果茶有鋸齒葉邊。(張嘉瑜攝)

網上說大頭茶能吸收和儲存泥土中的鋁質,改善受污染的泥土。趙紹惠表示,這並沒有太多科學研究支持,「香港經常下雨,而雨水是弱酸性的,會將帶有毒性的重金屬溶解到泥土中,但偏偏大頭茶卻能在這種環境生長。植物有可能透過根部在泥土分泌某些物質,將它生長附近的泥土特性改變,幫助自己生長得更好。不過,如要用作改善泥土污染,大頭茶並非首選」。


知多啲:大頭茶入藥驅風濕

徐思濠(受訪者提供)

大頭茶性味辛溫,有指可用於跌打、風濕骨痛、關節痛,具有祛風濕散寒之用,其樹皮可以磨粉後配合中藥處方內服,也可以煲水外敷或浸泡患處。註冊中醫徐思濠表示,雖然大頭茶樹皮有止痛的輔助作用,卻不是最常用及止痛效果最強的,採集大量樹皮殊不容易,所以未能於中藥店買到,臨牀治療也很少使用。

文:張嘉瑜

編輯:王翠麗

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