立春花開|農曆新年前後開花 吊鐘花迎新歲 西貢大枕蓋、鹿湖郊遊徑尋芳蹤

春暖花開,今日(2月3日)是二十四節氣的立春,象徵春季的開始。吊鐘花(學名:Enkianthus quinqueflorus,英文名:Chinese New Year Flower)又名鈴兒花,通常在農曆新年前後開花,花期為1至3月。吊鐘花屬杜鵑花科,是香港的原生灌木,花冠粉紅、淺紅或深紅色,下垂呈吊鐘形狀。近日不少山友到西貢大枕蓋行山,拍下野生吊鐘花盛放美態。

立春花開|農曆新年前後開花 吊鐘花迎新歲 西貢大枕蓋、鹿湖郊遊徑尋芳蹤
西貢大枕蓋的吊鐘花(莊朝青攝)

過度砍伐 立法保護

香港教育大學社會科學系(地理及環境科學)研究講座教授、有「樹博士」之稱的詹志勇表示,吊鐘花受《林務規例》保護,當中列明不能擁有和售賣受保護的樹木、灌木或植物。詹志勇解釋,吊鐘的花期在農曆新年前後,從前每逢過年,人們就會上山砍伐吊鐘作年花。由於過度砍伐,導致香港吊鐘從多個生長地消失,政府為免其絕種,遂立法保護吊鐘。

根據漁農自然護理署「郊野樂行」網站資料,觀賞吊鐘花除在西貢大枕蓋,也可往鹿湖郊遊徑、衛奕信徑赤柱峽道至黃泥涌水塘段、甲龍古道郊遊徑等多區欣賞。