做個好主人 注意疾病警號 讓毛孩更長壽

【明報專訊】昔日家中的毛孩小霸王,隨着年長而活潑不再,健康也漸漸走下坡,主人無不心痛。當貓狗踏入晚年階段,主人更要細心留意牠們有沒有生病徵兆,及早求醫,好好照料,才能讓牠們更長壽。

貓狗和人類一樣,到了一定年紀以後,身體各方面機能開始走下坡。對於貓來說,踏入11歲便屬於高齡,15歲是老年階段。然而每隻貓的身體狀况不同,9lives香港貓醫院獸醫林玉芬表示:「年齡不能作為判斷身體老化的指標,要視乎貓的健康狀况或行為舉止而定。一般而言,貓在12歲左右,年老迹象開始明顯,體內細胞活躍程度漸漸下降,身體機能(包括心臟和免疫系統)亦會變弱。」至於狗隻,當達到預期壽命的四分之三就被視為年老。以小型犬來說大概8歲,中型或大型犬約6歲,便進入年老階段。

做個好主人 注意疾病警號 讓毛孩更長壽
毛孩跟人類一樣,上年紀後身體機能變弱,需要額外的關懷和照顧,除了要注意生病徵兆,也宜定期檢查身體。(Aleksandr Zotov@iStockphoto)

隨着年齡增長,貓狗身體各部分逐漸退化,嗅覺、味覺和聽覺變得遲鈍,甚至罹患疾病或出現痛症,如牙齦發炎、關節炎、血壓高、慢性腎衰竭等。主人要加倍留意以下事項,發現毛孩不妥便應及早求醫,以免病情變得嚴重,令牠們活受苦。

行為改變 動作不靈活

主人可留意貓狗行為有否改變,例如動作不靈活,不再愛跳,或變得疲累。

關於狗:香港愛護動物協會助理高級獸醫周至欣表示,老狗常出現關節疾病,行動力大不如前,「例如以往走路30分鐘也不成問題,現在走20分鐘便要坐下休息;睡醒後,起來動作僵硬,走路時四肢不靈活,動作如機械人,以上毛病或因關節問題所致」。

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林玉芬(蘇志鑫攝)

關於貓:貓是忍痛高手,即使患關節炎也未必有明顯跛行,林玉芬說:「牠們會盡量降低活動量,減少跳躍、攀爬等動作,避免關節更加疼痛。」另,關節疼痛令牠們無法好好整理毛髮,影響毛髮和皮膚健康。

貓和狗:兩者也有可能患上慢性腎衰竭,尤以老貓風險更高。林玉芬說,「腎臟幫助製造紅血球的荷爾蒙,當腎功能轉差,會因貧血而顯得疲累,食慾下降。腎病亦會引致高血壓,嚴重可導致視網膜脫落甚至失明。」然而,由於貓主要是透過嗅覺和記憶找出既定位置進食和大小便,主人不易察覺牠們視力有異。獸醫檢查寵物視力時,會以光照向牠們眼睛,看看瞳孔會否縮小,以及用手指快速靠近寵物眼睛,看看會否眨眼,藉此測試視力是否正常。

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獸醫替寵物檢查視力時,會用光照向寵物眼睛,看看瞳孔有否自然縮小,亦會近距離指向動物眼睛,測試牠們眼睛反應。(蘇志鑫攝)

胃口改變 疾病的警號

若寵物的胃口變差,可能是牙齒、肝和腎毛病的警號。

貓和狗:貓狗都可能會因為牙石積聚、牙齦發炎或牙齒脫落,咀嚼時感不適而減少進食;或因患肝、腎疾病而失去胃口。如果發現喝水和排尿增多,成因有多種,如患尿道或腎臟疾病。

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替貓狗刷牙很困難,導致很多主人不常替寵物刷牙,到年老了常出現牙齒問題。(蘇志鑫攝)

每月磅重 留意身形變化

主人可留意毛孩有否變胖或變瘦。林玉芬建議每月替寵物磅重,方法是主人先量度自己體重,然後抱着寵物磅重,減掉自己體重後便是寵物重量。

關於狗:老狗容易出現甲狀腺素過低,新陳代謝變慢,容易疲累,胃口一般但體重會不斷上升。

關於貓:貓則相反,7歲以後常出現甲狀腺素分泌過盛問題,由於新陳代謝快,因此進食分量正常亦會日漸消瘦,而且會嘔吐。

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9lives香港貓醫院獸醫林玉芬表示,貓7至10歲屬於熟齡,12歲左右老化迹象開始明顯,嗅覺、味覺和聽覺漸漸變得遲鈍,關節靈活度較差。(李佩雯攝)

貓和狗:貓和狗都有可能因腦退化而出現認知障礙症,尤其狗隻更為常見,周至欣表示,「有些患認知障礙症的狗會在凌晨時分扎醒後在屋內踱步,悲鳴或吠叫。藥物有助增加腦部血液循環,補充魚肝油等營養也能緩和認知障礙症徵狀」。


知多啲:年老貓狗照顧貼士

跟人類一樣,上年紀的貓狗需要更多關懷和照顧,讓牠們吃得健康,住得舒服,活得長壽。照顧年老貓狗有什麼需要注意?兩位獸醫提供以下貼士:

貼士1:耐心及包容

年老寵物因機能衰退或患病,主人要多花時間照顧。林玉芬家有8歲狗狗Parco,早前多喝尿頻、精神不佳,及後證實患上「庫興氏綜合症」,病因通常由腦垂體腫瘤引致皮質醇偏高引起,若沒及早發現,會出現高血壓、心臟衰竭、高血脂、糖尿病、骨質疏鬆及胰臟炎等問題,需透過藥物治療紓緩徵狀。

林玉芬說:「治療Parco過程中,需要特別留意牠的精神狀况、食慾和大小便。起初因牠對藥物反應過大,經常肚瀉和嘔吐,經調整藥物劑量後才得以改善。」她強調,主人要有耐心和包容心對待年老寵物,每天觀察牠們身體有無異樣。有些主人會以人的角度猜度動物,例如牠們在地上或梳化撒尿,就以為寵物在淘氣搗蛋,林玉芬認為牠們一定是因為身體不舒服,才會出現行為改變。

貼士2:轉換老年食糧

年老貓狗機能逐漸衰退,需要較少熱量、較多纖維,以及足夠的蛋白質和脂肪,切記需減少攝取過高蛋白質和鹽分,以免加劇腎、肝及心臟負荷。周至欣表示:「市面上給年老貓狗吃的乾糧及濕糧,蛋白質及鹽分較低,部分亦加入補充劑,譬如有助保護關節的葡萄糖胺,有抗氧化作用的維他命E及魚肝油等。選擇品質好的年老貓狗糧,有助維護牠們健康。」濕糧可增加貓狗吸收水分,減低腎臟負荷;乾糧則幫助清潔牙齒,減少牙石形成。周至欣建議主人交替餵食乾糧及濕糧,取兩者好處。

部分主人擔心年老貓狗骨質疏鬆,額外給牠們補充鈣質,卻可能引致反效果。周至欣解釋,「貓狗關節痛是因關節老化所致,與骨質疏鬆無關,吸收過多鈣質反而會增加膀胱結石風險,導致膀胱發炎或排尿困難。主人給毛孩補充品前,宜先諮詢獸醫意見」。

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寵物踏入年老階段,應轉換老年寵物糧,營養成分經調配,特別適合牠們食用。(李佩雯攝)
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坊間一些寵物乾糧標榜無穀物(grain free),但愛協助理高級獸醫周至欣表示:「貓狗對穀物敏感不常見,除非經驗血證實,否則不用特別選擇無穀物糧。」(李佩雯攝)

貼士3:留意家居佈置

貓狗關節退化,行動不靈活,林玉芬建議主人修短牠們四肢底部肉墊附近的毛髮,防止走路打滑。如寵物走路經常跌跌碰碰,在地上鋪上軟膠墊也可防止打滑,跌倒時亦能減輕受傷。

即使老貓不能再輕鬆的跳上跳下,牠們心裏仍渴望能從高處俯視。主人可在牠們經常停留的高處附近放置小櫈子,方便牠們走上去。

有些老貓愛在貓砂盆外「解決」,令主人相當頭痛,原因可能是貓砂盆太高,牠們後腳無力或因關節疼痛而無法跨進去,主人可改用入口較低的貓砂盆。

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以防老貓狗走路打滑,可修短肉墊附近的毛髮。(李佩雯攝)

貼士4:莫隨便更改飲食位置

視力退化或失明的貓狗,要透過記憶及嗅覺走到既定位置飲食、睡覺或上廁所,因此主人不要隨便更改這些位置。

貼士5:針灸減痛

關節痛會影響貓狗活動,主人如不想給貓狗吃太多西藥,或因腎臟問題不能吃消炎藥,可考慮針灸或物理治療來紓緩痛症。中獸醫運用陰陽學說來判斷貓狗身體失調情况,透過針灸平衡陰陽, 刺激穴位來調理身體,改善痛症、食慾欠佳問題。


年年驗身:定期驗腎提早對付「貓殺手」

人的1年有如貓狗的7至9年,因此毛孩在1年之間的身體變化可以很大。獸醫周至欣建議狗7歲起、貓10歲起每年接受檢查,獸醫林玉芬建議年老貓狗每半年做檢查,讓獸醫評估寵物身體狀况,及早發現疾病,「獸醫會檢查貓狗牙齒狀况,有否心律不正,觸摸動物身體,檢查肝及腎臟大小是否正常,有沒有關節痛等,再透過驗血、影像檢查,可及早發現關節病、血壓高、慢性腎衰竭等問題」。

尿液過分清澈 或是腎病警號

腎病是老貓常見致死疾病,目前無法根治。成因有多種,如長期攝取高蛋白質及鹽分食物、遺傳、少喝水等。狗同樣也有可能患上腎病,當腎臟退化到一定程度,便會變為腎衰竭,嚴重腎衰竭可在短時間內奪去毛孩性命。周至欣說:「如驗血發現腎指數CREA(Creatinine)升高,可判斷貓狗患上腎衰竭,但由於腎功能要大約喪失75%以上,CREA指數才會升高,故未能發現早期的腎退化。較新的SDMA(Symmetric dimethylarginine)測試,指數在腎功能喪失25%就會升高,比傳統腎指數更早發現貓狗有否出現腎退化,從而轉換腎病配方糧,減緩腎臟惡化速度。」

很多主人以為毛孩尿液清澈、色淡,是健康象徵,事實恰恰相反,周至欣說:「健康腎臟會把尿液濃縮,正常尿液應帶黃色,如尿液過分清徹,代表腎臟出問題。」

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周至欣(受訪者提供)

文:李佩雯
編輯:陳淑安
美術:謝偉豪
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